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Cuidados de un gato senior

Gato senior

Conocer los fundamentos de la etapa de envejecimiento o geriatría felina de nuestro gato es demasiado extenso como para concentrarlo en un artículo. Por ello, nuestra intención es aportar información básica a propietarios de gatos mayores por las necesidades que se presentan durante esta fase vital.

Los gatos senior o geriátricos suponen el mayor número de pacientes que nos visitan en las clínicas y además, son los que necesitan mayores cuidados veterinarios. En los gatos a partir de los 8 o 9 años de edad se comienzan a evidenciar los cambios que se generan con el proceso de envejecimiento natural en su organismo como respuesta vital de adaptación. En esta nueva etapa se puede observar la disminución de la agudeza de sus sentidos, movilidad musculo-esqueletica, cambios metabolicos etc. Son cambios naturales derivados del envejecimiento celular, por eso, nuestra labor de asesoramiento debe ser preventiva e informativa con el fin de disminuir en la medida de lo posible el efecto nocivo de estas alteraciones y poder suavizarlas y que progresen más lentamente. De esta manera, se ha conseguido que la esperanza de vida se incremente entre los 12 y 15 años, sobre todo para gatos domésticos.

La concienciación y confianza de los propietarios es la clave para desarrollar los planes preventivos en los gatos seniors, cuya labor comienza cuando las mascotas son cachorritos o animales jóvenes. Es entonces debemos ir informando para que la medicina preventiva se integre en la mentalidad de los propietarios como parte de los cuidados que debe ofrecer a su gato. Las visitas periódicas al veterinario deben tener como finalidad conocer el estado de salud de nuestros pacientes, para posteriormente aplicar las medidas preventivas adecuadas: vacunas, desparasitación, ofrecer el asesoramiento nutricional, comportamiento etc.

¿Qué debe incluir el reconocimiento clínico básico de un gato senior?

  • Exploración clínica completa por sistemas orgánicos: piel, ganglios, ojos, oídos, boca, genitales, abdomen, torax, exploración musculo-esquelética, peso y condición corporal, auscultación del torax, etc.
  • Recogida de datos e información con el propietario (anamnesis)
  • Análisis sanguíneo: hemograma completo, bioquímica básica
  • Análisis de orina con densidad, upc y sedimento.
  • Test de retrovirus (leucemia felina/ virus inmunodeficiencia felina), si está en grupo de riesgo.
  • Medición de presión arterial
  • Radiografías de torax y abdomen
  • Ecografía abdominal
  • Otras pruebas: valoración de tiroides tt4, marcador de cardiopatias probnp

Con todos estos datos podremos reconocer y controlar los riesgos que pueden tener los pacientes, detectar enfermedades en estadios más iniciales o precoces y así, poder ofrecer medidas o terapias encaminadas a corregir las anormalidades encontradas en los gatos mayores que se puedan paliar y retrasar en el tiempo, con el objetivo de ofrecer una mayor calidad de vida y mejorar la salud de nuestro amigo felino.

Principales enfermedades de gatos seniors

Los gatos de edad avanzada son más propensos a preentar y desarrollar las siguientes enfermedades:

Enfermedades respiratorias

  • Broncopatías: bronquitis crónica y asma felino
  • Rinosinusitis por herpesvirus
  • Derrame pleural: causas diversas

Enfermedades cardíacas: Hipertensión arterial

Odontología: enfermedad periodontal, lesiones reabsortivas (falsa caries),neoplasias orales, gingivoestomatitis felina

Enfermedades digestivas

  • Enfermedad intestinal crónica, linfomas, megacolon
  • Vómitos y diarreas por causas diversas

Hepatopatías: colangitis, colangiohepatitis, lipidosis

Pancreatopatías crónicas o agudas

Enfermedad renal crónica

Trastornos endocrinos: diabetes mellitus, hipertiroidismo, acromegalia, hiperadrenocorticismo, etc.

Enfermedades infecciosas y parasitarias:

  • Toxoplasmosis
  • Hemoplasmosis (haemobartonellas)
  • Calicivirus
  • Herpesvirus
  • Retrovirus (leucemia, inmunodeficiencia), coronavirus (pif)

Trastornos articulares y dolor musculoesquelético que puede llegar a producir artrosis

Tumores de diversos orígenes

Trastornos comportamentales

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